Oostzee

De Oostzee is sinds de middeleeuwen een belangrijke waterweg en handelsroute. De westelijke Oostzee ligt tussen Denemarken, Zweden en Duitsland, waarna deze binnenzee zich verder oostelijk uitstrekt langs Polen, Litouwen, Letland, Estland en Finland. In de Oostzeehavens konden de handelslieden vroeger met hun koggeschepen goedkoop graan inkopen, dat daar op grote schaal werd verbouwd.
Het water is vanwege de grote aanvoer van rivierwater brakker dan de Noordzee. Maar liefst 250 rivieren monden hier uit. ’s Winters bevriest vaak een deel van deze zee. Het ijs kan dan zo dik zijn dat zelfs ijsbrekers er niet meer doorheen komen. In de middeleeuwen lag de handel via deze zeeroute dan ook stil.